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120 ans d’aventure entrepreneuriale

Fondé en 1896 par Maurice Mallet, Zodiac Aerospace a contribué aux prémices de l’aéronautique avec l’avènement de l’aérostation et continue aujourd’hui à marquer l’histoire de l’aviation au travers d’une politique d’innovation dynamique. 

 

L’année 2016 est marquée par la célébration des 120 ans du Groupe. Aperçu des chiffres clés de cette année :

Découvrez les 120 ans du groupe Zodiac Aerospace en vidéo :

La première conquête des airs 

Le 21 décembre 1896, la société « Mallet, Mélandri et de Pitray » est fondée par Maurice Mallet (entrepreneur), Antonino Mélandri (sportif et aérostier) et le vicomte Paul Simard de Pitray (industriel). La société se fixe comme objectif l’établissement et l’exploitation d’un parc aérostier transportable lors d’événements publics. 
En 1898, la rencontre entre Maurice Mallet et le Comte Henry de La Vaulx va permettre de donner un véritable essor à la jeune société, en l’imposant comme fournisseur des principales compétitions de ballons. En juin 1909, la société devient « Société française de ballons dirigeables et d’aviation Zodiac » et se développe dans plusieurs secteurs tels que l’aéroplane et l’aérostation. C’est en 1911 que les ateliers Mallet et la nouvelle société fusionnent pour donner naissance à la « société Zodiac ». La marque de fabrique se substitue définitivement à sa dénomination d’origine.
A la fin de la 1ère Guerre Mondiale et après le décès de Maurice Mallet en 1926, Zodiac retrouve un nouveau souffle en se lançant dans une politique d’innovation active dans les secteurs des ballons et des treuils ainsi que dans l’exploration de nouveaux domaines d’activité, comme les vedettes pour la marine ou encore les parachutes, tandis qu’en parallèle l’activité Aérostation décline. 
 

La maîtrise de l’eau 

Dans un contexte marqué par le déclin de l’aérostation, Zodiac va investir le domaine du nautisme à la fin des années 1930 grâce à l’invention d’un modèle de canot pneumatique révolutionnaire  par un de ses ingénieurs, Pierre Debroutelle. Zodiac va également développer des équipements de sécurité pour les domaines civils et militaires et profitera de cette période prospère  pour s’ouvrir à l’international avec la création de nouvelles filiales en Europe et aux Etats-Unis.   
 

Entre ciel et mer 

Au début des années 70, le groupe Zodiac traverse une période d’incertitude et de mutations. Sous l’impulsion de son nouveau Directeur Général Jean-Louis Gerondeau, Zodiac réinvestit alors progressivement le secteur de l’aéronautique en rachetant tout d’abord  Aerazur et s’impose dans le domaine civil en fournissant des équipements et systèmes à destination des aéronefs. Le Groupe équilibre ses activités dans deux domaines principaux que sont la Marine et l’Aéronautique et continue de se développer grâce à une politique d’acquisitions soutenues. 
Un nouveau mode de gestion se met alors en place en 1981 pour soutenir la nouvelle structure du Groupe, composé d’un Directoire et d’un Conseil de Surveillance.     
A  la faveur de  nouvelles acquisitions ciblant des marchés de niches, Zodiac devient en 1983 un Groupe coté en Bourse, s’internationalise et se tourne vers le marché civil, en s’imposant par exemple comme leader dans les toboggans d’évacuation.
 

Un leader mondial des équipements et systèmes aéronautiques du XXI siècle 

Au début des années 2000, le secteur aéronautique connaît une croissance soutenue et Zodiac en profite pour intensifier sa  stratégie combinant croissance interne et externe, pour créer et renforcer des positions de leader mondial sur des marchés de niche. Les rachats d’Intertechnique en 1999 et de C&D en 2005 orienteront le développement du Groupe dans le secteur aéronautique plus porteur que les activités marines qui seront cédées en 2007. Le Groupe prend alors le nom de Zodiac Aerospace et adopte un nouveau logo. Depuis 2010, Zodiac Aerospace poursuit sa stratégie d’acquisitions et d’innovations pour contribuer à rendre les avions plus confortables, sûrs, efficaces et respectueux de l’environnement. 
 

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